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三色旋转灯与白色医师袍

时间:2021-02-22人气: 作者: 果敢王

走在台湾街头,你很难不注意到那些琳琅满目、争奇斗巧的店家招牌(俗称「看板」),招牌对视觉的刺激,甚至成为网路流行嘲讽词「华国美学」的灵感来源。一般来说,商家设立招牌都是为了引人注目、让人好奇,所以力求与众不同;连锁商店则反而会使用同样规格或设计的招牌,强化消费者对其品牌的连结。但在众多招牌中,有一种招牌的使用者彼此未必有连锁关系,却会有志一同共用相似的招牌型式,原因耐人寻味。

这里指的就是理发店的旋转灯。

从恐怖的放血治疗到时尚的发型设计
我家里从事招牌设计,从小就要爬高上低,帮忙递送工具、悬挂招牌,理发店旋转灯也不知道安装过多少,早期的旋转灯不像现在款式多样,用色与外形变化多端,大抵都是相同的红蓝白条纹,佐以日光灯,套上透明罩。小时候曾询问父亲,为何理发店多半会安装旋转灯,明明不是连锁店却还采用相同颜色?

父亲告诉我,据他师父说,「从日本时代理发店就有旋转灯,到了国民政府来台,为了『配合政府』,许多庆典牌楼的设计都会采用红蓝白的色彩组合,理发店也是这样。」

青天白日满地红化作旋转不停的眩目条纹,我信以为真数十年,却没想过理发店为什么要如此爱国!直到日前偕同友人B君逛街,指着前方旋转灯谈起此事,才知道根本不是这么一回事。

B君博闻强记,脑袋里装满许多书上看来的知识,他说:「理发店的三色旋转灯起源主要有两种:第一种说法与法国大革命有关,某理发店是革命党的据点,革命成功后就以革命『三色旗』蓝、白、红当作标志,从此流传开来。」

「法国国旗就是蓝、白、红三色垂直排列,这个色彩配置比青天白日满地红更贴近旋转灯的样貌,看来是跟国民党没有关系,我老爸一直搞错了。」我恍然大悟。

「不是你老爸搞错,是他师父说错了。」B君缓颊,接着又说:「但是我比较倾向接受第二种说法。话说在中世纪欧洲的医学观念里,放血有益身体健康,当时负责放血的医师,其实本业是理发师──(啥!我忍不住惊呼!)──不用觉得奇怪,医师虽受人敬仰,但主要是指治疗内科的人,外科这种工作就丢给持刀的理发师。理发师手拿剪刀、剃刀,不只修剪客人的头发,还可以割除顾客的痣疣等赘生物,或执行拔牙、截肢等手术,『理发师兼外科医师』( barber surgeon)是当时(约十一到十三世纪)的常态。」

理发师(兼外科医师)在施行放血疗程之后,把染过血的绷带或布料洗净晾在室外,随风飘荡,久而久之竟然成为招揽生意的标志,人们循之前来放血兼理发。后来有人进一步发想,将蓝色代表静脉,红色代表动脉,白色则象征绷带,三色组合就成了现在理发店旋转灯的原型。

我只知道脑部的外科手术需要理发,哪里知道理发师根本就是外科医师的祖师爷!话说回来,时代不断进步,社会日趋自由,今日谁还管起源是什么,崇尚自我风格的理发店其旋转灯早就跟红蓝白没有一丝关系了。

从神圣黑到专业白
B君愈讲愈离奇,话匣子一开就停不下来。他继续开讲:「说到跟医师有关的颜色起源,还有一个你一定也注意到了,就是『白色』的医师袍。许多人认为白袍是医师的基本服装,甚至可以说是医师的制服,但其实才百余年前,医师服还是黑色,如同神职人员的穿着,用意就是要增加医疗的『神圣性』。」

若是医院里尽是一堆穿着黑色服装的人忙进忙出,很难不让人联想到那些跟「礼仪」相关的工作。

「你说的对。幸好后来有医师提倡仿照实验室的科学家,将医师服换成了白色,既增加了『专业性』,连带也产生『干净』、『无污染』的正面联想。二十世纪初期开始有外科医师渐渐在手术时罩上白袍,才取代了原先黑色的服装。」看来B君跟我想到一样的画面。

从此,白袍成了科学与医学的主要象征。我随即想到一件事,顺口说出:「难怪电视广告里许多商品代言都找医师穿着白袍,想强化医疗专业的印象!」B君听完哈哈大笑,说:「不完全是这样。正因为白袍成为专业的象征,所以部分广告才会特意安排代言人穿着白袍,有意造成阅听人某种程度的误导。其实很多广告代言人所穿的白袍,真的就只是白袍而已,并不是真正的医师服,他本人更不是医师,只是萤幕前的观众看到白袍就自己脑补他是医师而已。」

听完B君这一席话,我脑中突然浮现出好几则广告来,心想得找时间好好查看这些代言人的背景才行。

从三色旋转灯到白色医师袍的溯源,我终于知道理发师竟然是外科医师的前身,也惊觉自己被广告误导的可能,「益者三友:直、谅、多闻」,B君确实惠我良多。